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再议中国清明扫墓习俗
时间:2015-12-11 15:46:36  来源:天堂祈福网   作者:admin

在中国民间清明的各种习俗中,就要数扫墓习俗流传最为久远,也对后世影响最大。即使在那个“破四旧,立四新”的特殊年代,该习俗也没能被忘记、被破除。那 么,“扫墓”具休指的是什么呢?所谓的“扫墓”,不是文字上所认为的真要人去打扫墓穴。实际上是指“清扫墓地”或“扫除墓地” ,这样的习俗,在汉代以前就有历史记载。比如,《汉书•严延年传》就有关于扫墓的记载,不过当时并没有时确扫墓的时间是在清明节这一天进行。

在秦汉以前,多是有墓无坟,葬死者的棺木,这些墓离地面都比较近,因此,在清扫墓地时,除了打扫要墓 地,让其保持干净外,还要用土来修补墓地旁边的洞,防止狐鼠野兔等进入。后来,在墓的上面堆起了土,便出现了坟,但是,堵洞添新土的做法依然保存下来,扫 墓的说法亦流传至今。古人选择的墓地,一般说来都选择地势比较高的,于是到墓地去都是基本往上走,扫墓即有了“上坟”的这一说法。

  无论是“扫墓”或者“上坟”,较早都是在“寒食”期间举行,而不是清明时节。寒食在清明的前一天或 两天。关于寒食作为一个纪念日的由来,据说是晋文公为了纪念介子推。根据这样的一种说法,寒食确实跟纪念死去的人有关。但是,在不少历史著作中写到,汉代 到南朝时期,寒食的习俗主要还是禁火,还没有提到任何有关于扫墓的内容。发展到唐朝才有所变化,寒食上墓不但成为习俗,还被纳入了“礼”的范围。普遍用祭 品来祭祀祖先,既流行于百姓之家,皇家也同样遵守。对此,《旧唐书》和《新唐书》均有相关的记载。

  然而,寒食扫墓为何转变成了清明扫墓?据说,一、是寒食只在清明前一二天,寒食和清明在时间上没有太大的差异。二、是寒食禁火只是民间传统习俗,历朝历代都没有明文规定,有个别朝代禁止百姓这样做。

  加上寒食期间北方普遍较冷,不适宜吃冷 食,于是寒食期间禁火的习俗慢慢的被淡化。寒食不禁火又吃热食,完全背离了原本的传统,就很容易被淡化、被遗忘。清明又是重要的农历节气。特别是农民,他 们常常忘不了“清明前后,种瓜点豆”的传统。因此,发展到后来,人们只记得了清明以及清明扫墓的习俗,逐渐忘掉了寒食上坟。经过长远的变迁,清明扫墓的习俗逐渐定型,包括给坟墓添新土、上祭品、烧钱化纸和挂白幡等等。

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